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[기고] 습지가 우리에게 주는 가치를 인식하였으면…….
[기고] 습지가 우리에게 주는 가치를 인식하였으면…….
  • 영주일보
  • 승인 2020.05.22 00:03
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나의웅 서귀포시 생활환경과장
나의웅
▲ 나의웅 ⓒ영주일보

우리 도내 253개소의 내륙습지가 분포되어 있으며, 그중 세계가 인정한 람사르 습지는 우리나라 23개 소중 5개소가 포함되어 있고, 30여 개의 연안 습지도 분포하고 있듯이 해안가에서부터 출발하여 한라산 백록담까지 독특하고 다양한 습지가 있는 제주의 보물이다.

습지(濕地)는 습기가 많은 축축한 땅이라는 뜻이지만, 일반적으로는 습지는 일정 기간 물에 잠겨 있거나 젖어있는 지역을 의미하며, 즉 하천, 연못, 늪 등을 포함한다.

습지보전법에 따른 습지는 담수(淡水: 민물), 기수(汽水: 바닷물과 민물이 섞여 염분이 적은 물) 또는 염수(鹽水: 바닷물)가 영구적 또는 일시적으로 그 표면을 덮고 있는 지역으로서 내륙습지와 연안 습지로 구분한다.

특히, 중산간지 역의 습지는 조상들의 목축업이 성행하여 우마의 방목을 위하여 필수적인 요소가 되었으며, 마을을 따라 형성된 습지는 설 촌이나 민간설화 및 전설의 모태가 된 소중한 자연 및 문화자원의 유산이라 할 수 있다.

이러한 습지는 생태계의 연결고리의 역할을 함으로써 생물 다양성의 보고로 학술 가치를 보유하고 있으며, 우리 인간들에게 매우유용한 소위 생물의 보물창고, 자연의 콩팥이라 할 수 있다.

습지는 우리 인간에게 홍수의 예방과 용천수 저장, 오염물질을 정화해 깨끗한 물로 정화하는 자정 능력이 있고, 동, 식물의 다양한 서식 환경을 제공하여 생태계의 균형 능력을 보유하고 있고, 갯벌은 수산자원이 풍부한 어민들의 터전을 제공한다. 또한, 지구 지표면의 약 6%를 차지한 습지는 지상에 존재하는 탄소의 40% 이상을 저장할 수 있는 저장고로, 지구온난화의 주범인 이산화탄소량을 적절하게 조절하는 등 우리 인간에게는 삶의 질과 연관된 중요한 역할을 한다.

그런데 우리나라 2016~2018년 습지 훼손 현황을 보면 165곳에서 95만 평이 난개발 등에 의해서 훼손되고 있다. 습지는 일단 훼손하면 복구하는데 오랜 시간과 많은 예산이 소요되며, 완전 복원은 어려운현실이다.

습지 보전 관리를 위한 체계적인 시스템 구축, 개발행위 등에 제한 등을 생각해야 하며, 연안 습지에 관한 관심과 보전도 시급한 상황이다. 반면 습지를 경제상품으로 가치화시키는 사업도 필요하다.

우리가 보유하고 있는 습지의 보존 가치와 중요성을 인식하고 후손들에게 자연 그대로 물려 주어야 할 소중한 유산이라는 것을 잊어서는 안 될 것이다.


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